Ballonvaart boven Sossusvlei

Het hoogtepunt van deze vakantie was de volgende ochtend. Patricia en ik hadden een ballonvaart geboekt boven de zandduinen en rivierbedding in de omgeving van Sesriem en Sossusvlei. Heel vroeg in de ochtend werden we door een busje opgehaald om naar het vertrekpunt gebracht te worden. Daar aangekomen waren de twee ballonnen al voor zover klaar en konden we bijna gelijk instappen. Onze piloot hield een kort praatje en op het moment dat de zon opkwam stegen we op. Het was een prachtige ervaring met een heerlijke stilte om ons heen en een fantastisch uitzicht over dit bijzondere landschap. Er was zelfs ochtendmist waardoor het landschap een mystieke uitstraling kreeg en nog fotogenieker oogde. Na ruim een uur gevlogen te hebben landden we en kregen we ter plekke een zeer goed verzorgd champagne ontbijt, midden in het landschap. Heerlijk!

Deze fantastische ochtend leverde de volgende foto’s op:

Sossusvlei – 2

Ook de volgende ochtend stonden we als eerste bij de toegangspoort om maar zo snel mogelijk in de Sossusvlei te zijn. In plaats van naar de Deadvlei te gaan zoals gisteren was nu het doel de Sossusvlei zelf. Hier staan geen dode bomen en zijn geen kleivelden maar alleen maar indrukwekkende, rode en hoge zandduinen. De ochtend was prachtig en fotografisch gezien was het misschien nog wel mooier dan de ochtend ervoor.

Sesriem bij avond

De eerste avond in deze sprookjeswereld besloten we om een dichtbij gelegen duin te gaan om daar de zonsondergang te zien. Deze duin ligt dicht genoeg bij de camping om nog voordat de poorten gesloten worden terug  te zijn op de camping. De wandeling de duin op was lekker afwisselend met een steeds dramatisch wordende lucht om ons heen en steeds meer zand in de schoenen. Boven aangekomen hadden we een prachtig uitzicht over de vallei van Sesriem. Door de weersomslag die eraan zat te komen werd het licht alleen maar warmer, roder en dramatischer. Dit leverde ook erg leuke foto’s van elkaar op terwijl we van de zonsondergang genoten. De volgende serie is het resultaat daarvan:

Sossusvlei – 1

Naast al het wild in Etosha zou dit het andere hoogtepunt worden van Namibiƫ, de Sossusvlei. Het staat bekend om zijn enorm hoge zandduinen die hier zijn, zelfs de hoogste ter wereld. De duinen bestaan uit prachtig gekleurd rood zand en doordat de duinen nog steeds in beweging zijn hebben ze scherpe graten, wat het alleen maar fotogenieker maakt.

De duinen zijn bij het eerste licht ‘s ochtends het mooiste en dus was het vroeg dag. Maar het was het absoluut waard, wat een prachtige ervaring was het om daar rond te lopen. Bij toeval liepen we zo de Deadvlei in, waarover Wikipedia het volgende weet te melden:

De Dodevlei is een witte kleivlakte valkbij de bekendere Sossusvlei, in het Namib-Naukluft Park in Namibiƫ. De Dodevlei is omgeven door een aantal van de hoogste duinen ter wereld, waarvan de hoogste 300 tot 400 meter hoog is, en op een zandstenen terras ligt. De kleivlakte werd gevormd na regenval wanneer de Tsauchab-rivier overstroomde, wat zorgde voor ondiepe poelen waar in de overvloed aan water de acacia konden groeien. Toen het klimaat veranderde werd het gebied geteisterd door droogte, zandduinen omringden de vlakte waardoor de waterstroom van de rivier geblokkeerd werd. Omdat er te weinig water bij de bomen kwam zijn die gestorven, hoewel er een aantal plantensoorten wel kunnen overleven op het vocht uit de ochtendmist en de weinige regenval, zoals de salsola en inara. De overgebleven skeletten van de bomen, die ongeveer 900 jaar oud zouden zijn, zijn zwartgeblakerd door de zon. Ondanks dat ze niet versteend zijn, vergaan ze niet omdat het te droog is.

Al dit natuurschoon van die eerste ochtend in de Sossusvlei en de Deadvlei heeft de volgende foto’s opgeleverd:

Dagprogramma Namibiƫ rondreis

Gisteren ben ik teruggekomen van een bijzondere reis. Samen met Patricia en twee vrienden (Reinout en Janine) ben ik een maand lang door Namibiƫ gereisd. Nadat de eerste poging om naar dit land te gaan mislukte door een vulkaanuitbarsting in IJsland ging nu wel alles gesmeerd. Een prachtige reis hebben we gehad waarin we een afwisselend en boeiend land hebben ontdekt. Fotografisch is dit land echt een diamant en heb ik mijn hart op kunnen halen door onder meer veel wild te fotograferen maar ook spectaculaire landschappen als de hoogste zandduinen ter wereld, verlaten mijndorpjes en gestrande schepen op ƩƩn van de meest verlaten kusten van Afrika.

Dankzij onze eigen 4×4 terreinwagen waarop tenten gemonteerd waren konden we gaan en staan waar we wilden. Bijkomend voordeel van deze manier van rondreizen was dat ik alle fotospullen mee kon nemen en dus niet zoals op wandelvakanties hoefde te bezuinigen op wat ik meenam. Camera’s, vele lenzen van groothoek tot en met telelenzen, statieven en toebehoren waren allemaal constant binnen handbereik. Het resultaat waren bijna 5000 foto’s waarvan ik de beste de komende tijd op dit weblog en mijn website zal laten zien. Maar om een indruk te geven wat we gedaan hebben hieronder het dagprogramma:

02-11-2010: heenreis naar Windhoek, hoofdstad van Namibie
03-11-2010: inkopen doen in Windhoek en doorreis naar Dusternbrook
04-11-2010: reis naar Etosha Game Park en eerste avondsafari
05-11-2010: verblijf in Etosha
06-11-2010: verblijf in Etosha
07-11-2010: verblijf in Etosha
08-11-2010: laatste safari in Etosha en doorreis naar Khorixas
09-11-2010: bezoek aan Petrified Forest, rotstekeningen en naar Sesfontein
10-11-2010: bezoek aan de Himba stam en ‘s avonds koken voor de Himba
11-11-2010: rijden door Skeleton Coast met bezoek aan scheepswrakken
12-11-2010: bezoek aan zeehondencolonie en rijden naar Swakopmund
13-11-2010: regelen van permits en boodschappen
14-11-2010: rijden naar Solitaire via een prachtige route
15-11-2010: op weg naar de Namib Naukluft mountains
16-11-2010: wandelen in de Namib Naukluft mountains en rijden naar Sesriem
17-11-2010: fotograferen en wandelen in Sossusvlei en Deadvlei
18-11-2010: fotograferen en wandelen in Sossusvlei
19-11-2010: ballonvaart over de duinen en bergen van en rijden naar Aus
20-11-2010: bezoek aan Luderitz en ontspannen
21-11-2010: boottocht naar zeehonden, pinguins en een walvis
22-11-2010: fotograferen in Kolmanskop en doorreis naar Keetmanshoop
23-11-2010: bezoek aan Giant’s Playground, Mesosaurus fossielen en rijden naar Zuid-Afrika
24-11-2010: verblijf in het Kgalagadi Transfrontier park
25-11-2010: verblijf in het Kgalagadi Transfrontier park
26-11-2010: verblijf in het Kgalagadi Transfrontier park en terug Namibie in
27-11-2010: doorreis naar Hardap Dam
28-11-2010: doorreis naar Windhoek
29-11-2010: souveniers kopen in Windhoek
30-11-2010: regeldag, spullen inpakken en auto wegbrengen in Windhoek
01-12-2010: terugreis naar Nederland

Op de kaart ziet het als volgt uit:

In totaal hebben we ruim 6300 kilometer gereden. Al die kilometers hebben echter geen moment verveeld door het afwisselende landschap dat aan ons voorbij trok.