Weekendje Weerribben

Een traditie is het inmiddels aan het worden om met een aantal van mijn beste vrienden af en toe een weekendje weg te gaan. Deze keer was het onze beurt om het te organiseren en de keuze viel op het natuurgebied de Weerribben. Voor mij nog behoorlijk onbekend terrein maar ik was er wel erg nieuwsgierig naar. Na het eerder in het jaar afgezegd te hebben vanwege het enorme slechte weer ging het begin oktober alsnog door. En wat een weer hadden we! Bekijk de foto’s die dat opleverde:

Etosha – 3

Ook de derde dag in dit wildpark in het noorden van NamibiĆ« was een mooie dag. Een dag vol met olifanten. Het begon bij een waterhole waar een aantal mannetjes olifanten kwamen drinken en wassen, met spetterende foto’s als resultaat. In de avond was het weer raak toen we terugreden van het uitzichtspunt over de zoutvlakte. Toen kwamen we een groep van wel 15 olifanten tegen, van jong tot oud. Junglebook recht voor de auto zeg maar. Een prachtig gezicht was het! Nog vol van deze ontmoeting reden we bijna langs een indrukwekkend grote neushoorn die vlak bij de weg stond. Al deze ontmoetingen leverde mooie foto’s op:

Etosha – 1

Het eerste belangrijke waar we heen wilde gaan in NamibiĆ« was het wildpark Etosha. Dit park staat bekend als Ć©Ć©n van de beste in heel Afrika en ligt in het noordelijk deel van Namibie. Het is bijna zo groot als Nederland maar is volledig omheind zodat de dieren niet weg kunnen trekken. Voor een groot gedeelte bestaat het park uit een enorme zoutvlakte, die bij veel regen zelfs vol kan lopen en dan enorme hoeveelheden flamingo’s aantrekt. Toen wij er waren was het echter bijna het einde van de droge periode en was er dus geen flamingo te bekennen. Maar wel heel erg veel andere dieren, veel meer dan we van tevoren hadden durven hopen. Door de droogte waren de dieren gedwongen om naar de verschillende waterplekken of waterholes te komen, waar ze dus gemakkelijk te vinden en te zien zijn.

Etosha is ƩƩn van de absolute hoogtepunten van Namibiƫ en trekt voor Namibische begrippen heel veel toeristen. Desondanks hebben wij daar nauwelijks last van gehad, alleen op de eerste camping Okaukuejo was het wat drukker. Een selectie van de dieren die we de eerste dagen hier zagen:

Burlende herten op de Hoge Veluwe

Afgelopen weekend zijn Patricia en ik voor een weekend naar het Nationale Park Hoge Veluwe gereden. In september gebeurt er namelijk iets bijzonders hier. Ik gebruik graag Wikipedia om het uit te leggen:

In de zomer en in de winter vormen de herten roedels. De vrouwelijke herten (hinden) en onvolwassen dieren van beide geslachten vormen aparte roedels. Hinderoedels worden meestal geleid door een dominant vrouwtje. De volwassen mannelijke dieren vormen afzonderlijke en van de hinden ruimtelijk gescheiden roedels die bovendien vaak ook minder gestructureerd zijn en meer wisselende samenstellingen kunnen hebben. In de aanloop naar de paartijd (bronst) vallen de mannelijke roedels volledig uiteen en zoeken de herten de roedels met hinden op. Minder sterke herten kunnen zich (nog) niet zo laten gelden ten opzichte van hun krachtigere en ervarenere rivalen en leiden dan een vaak zwervend bestaan.

De bronsttijd valt voornamelijk in de tweede helft van september tot begin oktober. Soms komen er zelfs paringen in november voor, maar die zijn in Nederland vrij zeldzaam. In deze tijd zijn de mannelijke edelherten zeer actief om zich voort te planten. Luid burlend houden ze concurrenten op de hoogte van hun aanwezigheid en hun motieven. Hoe sterker en gezonder het mannetje, hoe vaker hij zal burlen. De sterksten claimen een zo groot mogelijk roedel vrouwelijke dieren.

Het bijzondere is dat gedurende de bronst een deel van de Veluwe wordt afgesloten om dit in alle rust te laten gebeuren. Op een paar plekken echter worden de dieren gevoerd en mag je ook komen kijken. En daar komen vooral fotografen op af, want zo’n beest in de natuur kom je niet vaak tegen en zeker niet met al je apparatuur startklaar.

Ook wij zijn er dus naartoe gegaan en om je een idee te geven van de foto’s die we gemaakt hebben hieronder een voorproefje. De rest volgt later.